Comprendre le mal de dos

Tout le monde ou presque a mal au dos à un moment ou l’autre de sa vie. En fait, c’est l’un des problèmes les plus fréquents pour lesquels on consulte un médecin. Le mal de dos est plus fréquent à mesure que l’on vieillit, mais les douleurs au bas du dos peuvent apparaître entre 30 et 40 ans.

Dos endolori d'un patient

Quels sont les symptômes du mal de dos?

Les symptômes du mal de dos peuvent être très familiers et peuvent comprendre

  • une douleur sourde
  • une douleur constante
  • une douleur aiguë, soudaine et invalidante
  • une douleur au bas du dos
  • une douleur au haut du dos

Quelles sont les causes du mal de dos?

Malheureusement, plus nous vieillissons, plus nous risquons de souffrir du mal de dos. Voici quelques-unes des causes du mal de dos :


  • une blessure ou une entorse
  • l’inactivité
  • un surplus de poids
  • un problème mécanique – la façon dont votre colonne vertébrale bouge
  • un travail manuel intense

Certains états pathologiques peuvent également causer des douleurs au dos :

  • Certaines états inflammatoires
  • Des infections
  • Une scoliose

Quand devrais-je consulter un médecin?

Une médecin qui parle avec un patient

Vous devriez consulter votre médecin si vous présentez l’un des symptômes suivants :

  • Engourdissement ou fourmillements
  • Douleur aiguë qui ne s’atténue pas avec la prise de médicaments et le repos
  • Douleur après une chute ou une blessure
  • Douleur accompagnée d’un des symptômes suivants : difficulté à uriner; faiblesse; douleur ou engourdissement dans les jambes; fièvre ou perte de poids involontaire

Comment peut-on traiter le mal de dos?


Avant le traitement

Votre médecin vous posera une série de questions pour connaître vos antécédents médicaux et voir s’il y a dans votre famille des états qui pourraient causer des douleurs au bas du dos. Voici quelques questions qu’il pourrait vous poser:

  • Comment décririez-vous votre douleur? Est-elle sourde, aiguë, pulsatile ou cause-t-elle une sensation de brûlure? Combien de temps dure-t-elle?
  • Quand la douleur a-t-elle commencé? Est-elle apparue subitement?
  • Si vous avez déjà eu mal au dos, la douleur est-elle similaire ou différente? En quoi est-elle différente?
  • Ressentez-vous de la douleur ailleurs, comme dans vos hanches, vos cuisses, vos jambes ou vos pieds?
  • Qu’est-ce qui aggrave la douleur? Soulever des poids, tourner le torse, rester debout ou assis pendant de longues périodes?

Une fois que vous avez reçu votre diagnostic

Votre mal de dos peut être traité de différentes façons. Le traitement dépend grandement du type de douleur et de son emplacement. Vous pouvez demander à votre médecin de vous recommander des exercices pour le haut ou le bas du dos en plus d’autres traitements afin de prendre en charge votre douleur. Votre médecin pourrait vous recommander l’un des traitements suivants pour soulager votre mal de dos:

  • L’utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – cela comprend les AINS topiques comme les gels à base de diclofénac ainsi que ceux à prendre par voie orale, comme l’ibuprofène ou l’aspirine
  • L’utilisation de coussins chauffants ou de compresses froides
  • L’exercice
  • L’acétaminophène
  • Les analgésiques sous ordonnance

Conseils liés au mode de vie pour atténuer votre mal de dos

  • Demeurer en forme est ce que vous pouvez faire de mieux pour prévenir les maux de dos futurs, puisque le renforcement des muscles affaiblis contribuera à mieux soutenir votre dos
  • Adoptez un régime alimentaire sain, riche en calcium et en vitamine D afin d’avoir des os forts et en santé. Des os forts pourront mieux soutenir vos muscles
  • Ayez une bonne posture
  • Évitez de soulever des articles lourds ou, si vous devez le faire, gardez votre dos droit et ne vous penchez pas
  • Si vous fumez, parlez à votre médecin des méthodes qui vous permettraient d’arrêter – le tabagisme réduit la masse osseuse et peut causer de l’ostéoporose, qui à son tour peut causer des douleurs au dos

Consultez toujours votre médecin avant d’entreprendre un nouveau programme d’entraînement.