Comprendre la douleur au genou

Vous avez de la difficulté à localiser ou à décrire votre douleur au genou? Vous n’êtes pas seul. Même votre médecin peut parfois avoir de la difficulté à diagnostiquer une douleur au genou.

Genou endolori d'une patiente

Quels sont les symptômes de la douleur au genou?

Vous trouverez ci-dessous quelques symptômes fréquents que vous avez probablement ressentis avec votre douleur au genou :

  • Rougeur
  • Enflure
  • Raideur
  • Inflammation
  • Sensibilité
  • Douleur soudaine lorsque vous fléchissez le genou
  • Douleur diffuse (qui n’est pas localisée)
  • Genou chaud au toucher
  • Craquements

Quelles sont les causes de la douleur au genou?

Le genou est une articulation portante complexe qui fléchit et qui supporte le poids du corps. Nos genoux nous portent quotidiennement, mais nous ne les remarquons vraiment que lorsqu’ils nous font souffrir. La douleur au genou est un problème fréquent qui peut être causé par :

  • une surutilisation – qui peut provoquer de la fatigue musculaire et exercer un stress excessif sur vos genoux
  • l’instabilité – se produit lorsque des muscles tendus ou faibles ne peuvent soutenir adéquatement le genou
  • l’âge
  • une blessure au genou ou un accident – entraînant une rotation excessive du genou dans une direction et causant le déchirement ou l’étirement des muscles, tendons et ligaments qui protègent le genou
  • des activités sportives, par exemple le genou du coureur ou syndrome fémoropatellaire
  • une vieille blessure
  • un trouble mécanique du corps – une jambe plus courte que l’autre, les pieds plats ou un alignement anormal des os
  • le poids – un surplus de poids peut faire augmenter le stress subi par les genoux

Quand devrais-je consulter un médecin?

Un médecin qui parle avec une patiente

Si la douleur persiste depuis plus de 3 jours ou si vous présentez l’un des symptômes suivants, consultez votre médecin:

  • Vous ne pouvez mettre de poids sur votre genou ou vous éprouvez de la douleur même lorsque votre genou ne supporte aucun poids
  • Votre genou se dérobe, clique ou bloque
  • Votre genou est déformé
  • Vous avez de la fièvre, présentez une rougeur ou de la chaleur autour du genou ou vous remarquez que votre genou est très enflé
  • Vous avez de la douleur, de l’enflure, des engourdissements, des fourmillements ou une décoloration bleuâtre au mollet, sous le genou douloureux

Comment peut-on traiter la douleur au genou?


Avant le traitement

Avant de traiter votre douleur au genou, votre médecin vous demandera vos antécédents médicaux complets pendant l’examen. Pour déterminer plus précisément ce qui se produit dans votre genou, votre médecin pourrait vous poser les questions suivantes :

  • Quand votre douleur au genou est-elle apparue?
  • Aviez-vous déjà éprouvé de la douleur au genou auparavant? Quelle en était la cause?
  • Combien de temps avait duré cet épisode de douleur au genou?
  • La douleur est-elle constante ou intermittente?
  • La douleur affecte-t-elle votre genou au complet ou est-elle localisée à la rotule, à l’extérieur ou à l’intérieur du genou ou au-dessous du genou?

Une fois que vous avez reçu votre diagnostic

Une fois que votre médecin a établi un diagnostic pour votre douleur au genou, plusieurs options de traitement s’offrent à vous et à votre médecin. Vous pouvez également demander à votre médecin de vous recommander des exercices pour les genoux à faire dans le cadre de votre traitement. Vous trouverez ci-après quelques-uns des traitements que votre médecin pourrait vous recommander :

  • L’utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – cela comprend les AINS topiques comme les gels à base de diclofénac ainsi que ceux à prendre par voie orale, comme l’ibuprofène ou l’aspirine
  • L’injection de corticostéroïdes directement dans le genou
  • Dans les cas graves, une intervention chirurgicale peut être recommandée
  • La physiothérapie

Conseils liés au mode de vie pour atténuer votre douleur au genou

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre aujourd’hui pour atténuer votre douleur au genou. Même si ces mesures peuvent vous sembler simples, elles peuvent considérablement réduire votre niveau de douleur au quotidien :

  • Gardez un poids santé – cela permettra de réduire la pression excessive exercée par un surplus de poids sur vos genoux
  • Pratiquez régulièrement des activités physiques qui ménagent les genoux, comme la natation et le cyclisme
  • Appliquez de la glace sur votre genou – cela permettra d’atténuer la douleur et l’inflammation
  • Reposez-vous et élevez votre genou chaque fois que c’est possible
  • Essayez la compression – un bandage autour de votre genou peut empêcher l’accumulation de liquides dans l’articulation

Consultez toujours votre médecin avant d’entreprendre un nouveau programme d’entraînement.