Comprendre la douleur à l’épaule

Votre épaule est l’articulation la plus mobile de votre corps et, pour cette raison, est la plus susceptible d’être blessée. Elle compte quatre tendons qu’on appelle la coiffe des rotateurs, qui assurent la grande mobilité de l’épaule. Votre médecin définit la douleur à l’épaule comme toute douleur autour de l’articulation de l’épaule.

Épaule endolorie d'un patient

Quels sont les symptômes de la douleur à l’épaule?

Si vous souffrez de douleur à l’épaule, vous connaissez probablement un ou plusieurs de ces symptômes :

  • Enflure
  • Douleur lorsque vous levez le bras au-dessus de votre tête
  • Douleur lorsque vous bougez votre épaule vers l’avant
  • Douleur lorsque vous bougez votre épaule vers l’arrière

Quelles sont les causes de la douleur à l’épaule?

Vous avez probablement déjà souffert de la cause la plus fréquente de la douleur à l’épaule – c’est-à-dire lorsque la coiffe des rotateurs reste coincée sous la partie osseuse de votre épaule, souvent en raison d’une blessure sportive ou autre. Lorsque cela se produit, les tendons peuvent s’enflammer ou lésés. Le terme médical pour cette affection est « tendinite de la coiffe des rotateurs ». Voici d’autres causes de la douleur à l’épaule :


  • Éperons osseux
  • Bursite
  • Épaule bloquée – cela se produit lorsque les muscles, tendons et ligaments de votre épaule deviennent tendus et difficiles à bouger
  • Surutilisation des tendons ou blessure aux tendons situés près de l’épaule, comme ceux des biceps
  • Déchirure des tendons de la coiffe des rotateurs
  • La douleur à l’épaule peut également être causée par un problème ailleurs, comme dans le cou ou aux poumons

Quand devrais-je consulter un médecin?

Médecin indiquant quelque chose à un patient
  • Votre douleur à l’épaule s’accompagne de fièvre, d’enflure ou de rougeurv
  • Vous avez de la difficulté à bouger votre épaule
  • Votre douleur persiste depuis plus de 2 semaines, même si vous prenez des médicaments en vente libre
  • Votre épaule est enflée
  • La peau de votre épaule est rouge ou bleue

Consultez un médecin sans tarder si :

  • Vous ressentez une pression soudaine ou une douleur violente dans l’épaule. Dans certains cas, une douleur soudaine à l’épaule peut être un symptôme de crise cardiaque. Cela est particulièrement important si votre douleur s’étend de la poitrine à la mâchoire ou au bras gauche ou au cou et que vous êtes essoufflé, étourdi ou que vous transpirez.
  • Si vous venez de subir une blessure grave et que la douleur est très intense ou que votre épaule est enflée, meurtrie ou qu’elle saigne, rendez-vous au service des urgences d’un hôpital.

Comment peut-on traiter la douleur à l’épaule?

Avant le traitement

Votre médecin procédera à un examen approfondi de votre épaule. Il vous posera également des questions détaillées qui pourront l’aider à diagnostiquer votre état, comme :

  • Quand et comment la douleur est-elle apparue?
  • S’agit-il d’une nouvelle douleur ou d’une ancienne douleur récurrente?
  • Si vous avez déjà eu cette douleur, comment a-t-elle été traitée?

Une fois que vous avez reçu votre diagnostic

Votre médecin peut traiter votre douleur à l’épaule de différentes façons une fois qu’il a établi son diagnostic. Vous pouvez également demander à votre médecin de vous recommander des exercices et des étirements pour renforcer les tendons de la coiffe des rotateurs et les muscles de votre épaule. Selon la gravité de votre douleur, votre traitement pourrait inclure:

  • L’utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – cela comprend les AINS topiques comme les gels à base de diclofénac ainsi que ceux à prendre par voie orale, comme l’ibuprofène ou l’aspirine
  • L’injection de corticostéroïdes directement dans votre épaule
  • La physiothérapie
  • La chirurgie en dernier recours si les autres traitements ne fonctionnent pas

Conseils liés au mode de vie pour atténuer votre douleur à l’épaule

Les conseils suivants pourraient vous aider à prévenir la douleur à l’épaule :

  • Appliquez de la glace avant de faire de l’exercice
  • Si vous vous remettez d’une tendinite, assurez-vous de faire régulièrement les exercices d’amplitude de mouvement recommandés par votre médecin ou votre physiothérapeute pour éviter une autre situation d’épaule bloquée

Consultez toujours votre médecin avant d’entreprendre un nouveau programme d’entraînement.


Si vous avez d’autres douleurs ou courbatures, vous trouverez des renseignements utiles dans les sections intitulées Douleur musculaire et Douleur cervicale.